El mundo está despertando a lo que le está haciendo Blockchain al dinero

Tomará tiempo, pero las criptomonedas se están convirtiendo en la «máquina de confianza» de las finanzas

Hace justo dos año, después de su cumpleaños 16, Eddy Zillan invirtió sus ahorros en el mercado criptomoneda.

«Simplemente siguió subiendo y subiendo», me dijo. En un mes, que su cartera valía $ 12,000.

En un año, valía medio millón. «Se sintió bastante bien», dijo Zillan.

Incluso antes de que el precio de las criptomonedas se disparara en 2017, gente como Zillan comenzaba a despertar con la idea de que podrían ser una buena inversión. Pero en el transcurso de ese año, el precio se multiplicó por diez para las dos mayores criptomonedas, bitcoin y el éter de Ethereum.

Algunos críticos han advertido que este tipo de inflación de precios es el signo de una burbuja. En diciembre de 2017, los analistas señalaron que Bitcoin había registrado el mayor aumento de precios de cualquier activo en la historia. Incluso superó a los tulipanes del famoso episodio de «Tulipmanía» de Holanda en 1637, que anteriormente se consideraba el ejemplo más extremo de una burbuja de activos.

Otros no se desaniman. El capitalista de riesgo e inversor de Bitcoin, Tim Draper, me asegura que en el futuro, «el futuro del dinero será el bitcoin».

¿Pero lo hará? ¿Es práctico que un activo tan volátil se use como una unidad estable de moneda? «Bitcoin es una moneda. Debe ser tratado como una moneda. La gente normalmente no vende yenes cuando piensan que apreciarán frente al dólar, pero aún así lo gastan «, me dice Draper.

«Bitcoin es una moneda y no debe tratarse diferente de un dólar o un euro. Los países que reconocen esto serán los ganadores a largo plazo, ya que los grandes empresarios y el dinero gravitarán hacia ellos «.

Pero, ¿qué pasa con el riesgo de que explote una burbuja? «Solo hay unos 20 millones de billeteras, y hay 8 mil millones de personas en el planeta», dice Draper. «Parece que hay mucho más espacio para crecer».

Los primeros días de la criptomoneda

Bitcoin fue inventado en 2008 por una figura misteriosa conocida como Satoshi Nakamoto. La propuesta de Nakamoto fue «un experimento en teoría monetaria; un sistema de pago y una tienda de valores «, dice Joe Lubin, uno de los fundadores de Ethereum.

El token decriptomonedas de ethereum, ether, difiere del bitcoin en que puede integrar contratos inteligentes en su cadena de bloques, por lo que es útil como una plataforma de servicio completo en la que se pueden construir diversas aplicaciones. Al igual que Bitcoin, el valor del éter se disparó durante 2017 multiplicando su valor por diez.

El precio de las criptomonedas había sido volátil mucho antes de que saltaran a la conciencia pública en 2017. Zillan una vez se alejó de su computadora para una llamada de una hora y regresó para encontrar que el precio del éter se había desplomado. Él perdió $ 75,000.

«Fue mucho dinero», dice Zillan. «Sí, podría regresar, pero … mierda, ¿verdad?»

Las criptomonedas son en realidad símbolos de valor. En lugar de estar respaldado por el estado como una moneda fiduciaria típica, como la forma en que el dólar está respaldado por el Tesoro de los EE. UU., La criptomoneda depende de una cadena de bloques, un sistema criptográfico de pruebas que forma un historial de transacciones inmutable al distribuir el libro en miles de máquinas participantes. como una «máquina de confianza» que forma la base de la confianza en su fidelidad.

Esto ha llevado un tiempo para ser aceptado; muchos inversores institucionales son cautelosos de confiar en una moneda o activo que no está respaldado por una institución nacional. Pero en el último año, las personas han comenzado a despertar al potencial de blockchain para revolucionar la forma en que usamos el dinero.

«Recomiendo a todos que inviertan parte de su dinero en bitcoin, aunque solo sea para protegerse de la mala moneda fiduciaria: inflación, corrupción, etc.», dice Draper.

Para él, eso es porque las criptomonedas son globales, y por lo tanto no están sujetas a los caprichos de las facciones políticas, sino también porque, dice Draper, «la criptomoneda nos permite a todos operar nuestros negocios sin la fricción de los bancos o las malas regulaciones gubernamentales».

Tal vez es un camino tecnológico hacia el futuro. Pero el hecho de que también sea una ficha de valor sobre la cual los inversores externos están especulando no parece molestar demasiado a sus creadores.

«Bitcoin no fue inventado por los inversores; fue inventado para la utilidad del dinero digital «, dice Lubin. «Ethereum no fue inventado por los inversores; fue inventado para la utilidad de una plataforma de aplicación descentralizada. Yo especulo que la demanda de tokens superará en gran medida la oferta, por lo que los inversores podrían ser felices a largo plazo. Pero ese no es el foco de lo que estamos haciendo. La conclusión es que no hay nada razonable que podamos hacer para evitar que el precio del bitcoin o el éter crezca si se utilizan ampliamente «.

Zillan, que todavía está en su adolescencia, ha comenzado una compañía llamada Cryptocurrency Financial que brinda asesoramiento a potenciales inversionistas.

«En este momento, solo el 0.1 por ciento del mundo comercializa cifrado», dice. «En los próximos uno o dos años, creo que va a ser del 1 por ciento». Dentro de los próximos cinco a 10 años, creo que cerca del 3 o 5 por ciento del mundo lo comercializará, tal vez incluso más. Entonces, con todo ese volumen de operaciones, creo que es casi imposible para bitcoin no subir a 100.000 dólares «.

La tecnología que sustenta las criptomonedas como el bitcoin y el éter es sólida, pero aún existen vulnerabilidades humanas. Las plataformas en las que los usuarios intercambian son sitios web tan vulnerables al fraude como cualquier otra cosa, y prácticamente no tienen un marco regulatorio para proteger a los consumidores. Zillan insinúa que ha tenido problemas con la infraestructura disponible, especialmente los intercambios de divisas y los sitios de negociación. «Las monedas son geniales, pero las plataformas, debes vigilarlas».

El monte El intercambio de Gox llegó a los titulares en 2014 cuando anunció que se había robado cerca de medio billón de dólares en bitcoin de su plataforma. monte Gox entró en liquidación, y muchos usuarios que habían almacenado su moneda en el intercambio perdieron todo su dinero.

Los intercambios más pequeños pueden «salir de la estafa», lo que significa que los operadores simplemente desaparecen con el dinero y nunca se vuelven a ver.

En respuesta, algunos bancos, incluido HSBC, ahora prohíben a sus clientes comprar criptomonedas a crédito.

Sin embargo, otro salvaje oeste

Incluso cuando el monte. El robo de Gox ocurrió en 2014, la criptomoneda estaba en auge y todos parecían estar hablando de eso. Ese auge pareció continuar de manera constante, alcanzando un máximo de $ 17,000 a mediados de diciembre de 2017.

Las ofertas iniciales de monedas (ICO) – lanzamientos de nuevos tokens – proliferaron enormemente, en la medida en que solo en 2017 hubo (al menos supongo) 210 ICO, la mayoría de las cuales se lanzaron en una oleada de actividad a fin de año.

No todos ellos eran legítimos. Algunos ofrecieron rendimientos diarios garantizados del 1 por ciento, una de las mayores señales de alarma, según Zillan, para sitios que son poco más que esquemas Ponzi o estafas directas.

Un gran ejemplo, llamado OneCoin, vio a sus operadores supuestamente obteniendo hasta 360 millones de euros antes de que los reguladores alemanes comenzaran a investigarlos por fraude y cerraran su operación.

Según un análisis de Ernst & Young , hasta el 10 por ciento de los $ 3.7 mil millones recaudados por ICO en todo el mundo han sido robados, por un total de más de $ 400 millones. Debido a este robo desenfrenado, Facebook ha llegado a prohibir que todas las ICO publiquen en su plataforma.

Los estafadores detrás de Prodeum, una criptomoneda que afirma estar diseñada para realizar un seguimiento de las cadenas de suministro en la industria de productos agrícolas, desapareció después de una investigación superficial, dejando atrás un sitio web con un archivo de texto que acaba de leer «pene», informó Wired en enero.

Los estafadores habían utilizado un sitio web llamado Fiverr, donde las personas ofrecen pequeños trabajos para el pago, para persuadir a la gente a tomarse una foto con el nombre de la moneda escrita en sus cuerpos como una herramienta de marketing para engañar a los inversores haciéndoles creer que había un murmullo detrás Prodeum.

Sin embargo, parece que las personas se están volviendo sabias con este tipo de estafa. De acuerdo con Motherboard , Prodeum había financiado crowdfunding solo $ 11 antes de que, um, penise-out.

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